Gospel Reflection

THE BAPTISM OF THE LORD (JANUARY 12)

Is 42:1-4, 6-7 Ps 29:1-4, 9-11   Acts 10:34-8   Mt 3:13-17

Jesus’ public life (cf Lk 3:23) begins with his baptism by John in the Jordan (cf Acts 1:22). John proclaims “a baptism of repentance for the forgiveness of sins” (Lk 3:3). A multitude of sinners, publicans and soldiers (cf Lk 3:10-14), Pharisees and Saducees (cf Mt 3:7), and prostitutes (cf Mt 21:32) come to be baptized by him. Then Jesus appears. The Baptist doubts. Jesus insists and receives baptism. Then the Holy Spirit, in the form of a dove, comes over Jesus, and a voice from heaven proclaims: “This is my beloved Son my favor rests on him” (Mt 3:17). This is the manifestation of Jesus as Messiah of Israel and Son of God. Jesus’ baptism is, on his part, the acceptance and beginning of his mission as suffering Servant. He allows himself to be counted among the sinners (cf Is 53:12); He already is “the Lamb of God who takes away the sin of the world” (Jn 11:29); He already anticipates the “baptism” of his bloody death, freely and lovingly accepted, for the salvific redemption of humanity (cf Mk 10:38; Lk 12:50). To this willing acceptance the Father’s voice responds that He is well pleased in his Son (cf Lk 3:22; Is 42:1). The Spirit that Jesus possesses in its plenitude from the moment of his conception comes to rest upon him (Jn 1:32-33; cf Is 11:2). From him this spirit will emanate for all humanity. In his baptism, “heaven,” that Adam’s sin had closed, “was opened” (Mt 3:16); and the waters were sanctified by Jesus and the Holy Spirit’s descent as a prelude of a new creation. He, Jesus of Nazareth, “anointed by God with the power of the Holy Spirit” (Acts 10:38) went about doing good, curing those oppressed by the devil, because God was with Him. Also each one of us, in the image of Christ, our divine Brother, should pass through this life doing good because He, by means of our baptism and the sacraments, especially the Eucharist, is with us and in us with the love of the Father and the power of the Holy Spirit.

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EL BAUTISMO DEL SEÑOR (ENERO 12)

Is 42:1-4, 6-7 Sal 29:1-4, 9-11 Hch 10:34-8 Mt 3:13-17

El comienzo (cf. Lc 3, 23) de la vida pública de Jesús es su bautismo por Juan en el Jordán (cf. Hch 1:22). Juan proclamaba “un bautismo de conversión para el perdón de los pecados” (Lc 3:3). Una multitud de pecadores, publicanos y soldados (cf. Lc 3:10-14), fariseos y saduceos (cf. Mt 3:7) y prostitutas (cf. Mt 21:32) viene a hacerse bautizar por él. “Entonces aparece Jesús”. El Bautista duda. Jesús insiste y recibe el bautismo. Entonces el Espíritu Santo, en forma de paloma, viene sobre Jesús, y la voz del cielo proclama: “Este es mi Hijo, el Amado, al que miro con cariño” (Mt 3:17). Es la manifestación ("Epifanía") de Jesús como Mesías de Israel e Hijo de Dios. El bautismo de Jesús es, por su parte, la aceptación y la inauguración de su misión de Siervo doliente. Se deja contar entre los pecadores (cf. Is 53:12); es ya “el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo” (Jn 1:29); anticipa ya el “bautismo” de su muerte sangrienta, libre y amorosamente aceptada, para redención salvífica de la humanidad (cf Mc 10:38; Lc 12:50). A esta aceptación responde la voz del Padre que pone toda su complacencia en su Hijo (cf. Lc 3:22; Is 42:1). El Espíritu que Jesús posee en plenitud desde su concepción viene a “posarse” sobre él (Jn 1:32-33; cf. Is 11:2). De él manará este Espíritu para toda la humanidad. En su bautismo, “se abrieron los cielos” (Mt 3, 16) que el pecado de Adán había cerrado; y las aguas fueron santificadas por el descenso de Jesús y del Espíritu como preludio de la nueva creación. Él, Jesús de Nazaret, “ungido por Dios con la fuerza del Espíritu Santo” (Acts 10:38, pasó haciendo el bien, curando a los oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con Él. También cada uno de nosotros, a imagen de Cristo, nuestro divino Hermano, debemos pasar esta vida haciendo el bien porque Él, por medio de nuestro bautismo y de los sacramentos, en especial de la Eucaristía, está con nosotros y en nosotros con el amor del Padre y la fuerza del Espíritu Santo.